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Mort de Frederik Willem de Klerk, acteur de la fin de l’apartheid

Yoopya avec AFP

Ancien président d’Afrique du Sud et co-récompensé par le prix Nobel de la Paix avec Nelson Mandela, FW de Klerk avait 85 ans.

Frederik Willem « FW » de Klerk

La disparition d’une figure importante de l’Histoire moderne. Le dernier président blanc d’Afrique du Sud, Frederik Willem FW de Klerk est décédé ce jeudi 11 novembre à l’âge de 85 ans. L’homme, qui fut un pur produit du régime raciste de l’apartheid en a pourtant précipité la chute en libérant Nelson Mandela, avec qui il a partagé le prix Nobel de la paix.

FW de Klerk a une réputation de conservateur quand il succède en 1989 au président PW Botha, affaibli par un infarctus. Mais c’est bien la fin imminente de la domination blanche que cet apparatchik du Parti national annonce le 2 février 1990. L’heure des négociations est arrivée, déclare-t-il dès l’ouverture de la session au Parlement, annonçant la libération inconditionnelle du leader de l’ANC Nelson Mandela, en prison depuis 27 ans, et la levée de l’interdiction des partis anti-apartheid.

Une catastrophe évitée

Des pourparlers avaient été engagés en coulisses depuis quelques années mais cette décision lance véritablement le processus de transition qui débouche quatre ans plus tard sur l’organisation des premières élections multiraciales dans l’histoire du pays, remportées par Mandela.

Les deux hommes reçoivent conjointement le prix Nobel en 1993 pour leurs efforts visant à la disparition pacifique du régime de l’apartheid et pour l’établissement d’une nouvelle Afrique du Sud démocratique. FW De Klerk a estimé vingt ans plus tard que sa décision avait permis d’éviter une catastrophe, sorti les Blancs de leur isolement et de leur culpabilité et permis aux Noirs d’accéder à la dignité et à l’égalité.

Il a accompagné pendant deux ans le processus post-électoral en devenant un vice-président de Nelson Mandela, avant de démissionner en 1996, reprochant à la nouvelle Constitution du pays de ne pas garantir aux Blancs qu’ils puissent continuer à partager le pouvoir. Et il a abandonné l’année suivante la présidence du Parti national -historiquement le parti de l’apartheid-, entamant son retrait de la vie politique.

Réformateur pragmatique

Depuis sa naissance le 18 mars 1936, De Klerk a toujours évolué dans les milieux nationalistes afrikaners, descendants des premiers colons européens qui parlent une langue dérivée du hollandais. Sa tante Susan était l’épouse du deuxième Premier ministre de l’apartheid Hendrik Strijdom et son père Jan fut ministre pendant quatorze ans, avant d’être président du Sénat.

C’est assez naturellement qu’il milite au Parti national dès ses études de droit, abandonnant son métier d’avocat pour entrer au Parlement en 1972. Il rejoint le gouvernement en 1978 et devient ministre pendant onze ans, notamment à l’Éducation comme son père. À ce dernier poste, il se heurte à une jeunesse de plus en plus remontée alors que lui-même continue à prôner une stricte séparation raciale.

Perçu comme un dur et proche des milieux économiques, Frederik de Klerk s’est imposé à la tête de son parti, puis de l’État, en 1989 quand PW Botha a eu son attaque.

Pour nous, monsieur de Klerk ne représentait rien, a écrit Nelson Mandela dans son autobiographie. Il semblait être la quintessence de l’homme d’appareil (…) Rien dans son passé ne semblait indiquer l’ombre d’un esprit de réforme. Le leader de l’ANC étudie son nouvel adversaire, depuis sa prison: Je compris qu’il représentait une rupture totale avec son prédécesseur, a-t-il conclu. Ce n’était pas un idéologue mais un pragmatique, un homme qui considérait le changement comme nécessaire et inévitable.

Une fin de vie marquée par les polémiques

De Klerk, crâne dégarni et regard clair, avait été frappé par l’aristocratie de Mandela, encore prisonnier lors de leur première rencontre fin 1989 dans son bureau, son calme et l’intensité de son écoute.

Il a dû se battre durement au sein de son propre camp pour faire accepter la fin de plus de trois cents ans de domination blanche. Paradoxalement, sa fondation créée en 2000 est au fil du temps devenue une machine de défense des Afrikaners, tandis que FW de Klerk multipliait les déclarations contre le pouvoir de l’ANC.

En 2012, il s’était permis de critiquer Nelson Mandela -une sorte de crime de lèse-majesté en Afrique du Sud- qui n’était selon lui pas du tout la figure de saint bienveillante si largement représentée aujourd’hui, ajoutant que son meilleur ennemi des années 1990 était brutal et injuste.

Quelques mois plus tard, il avait justifié la politique des bantoustans, entités territoriales assignées aux Noirs sous l’apartheid, tentant ensuite d’expliquer qu’on l’avait mal compris. En 2020, il avait encore déclenché une vive polémique en niant que l’apartheid ait été un crime contre l’humanité, avant de présenter des excuses.

En mars, le jour de son 85ème anniversaire, il avait annoncé souffrir d’un cancer.

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