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Santé: Une infection qui rendrait séduisant (e) selon une étude

Selon une étude menée par une équipe internationale de chercheurs, Être infecté par un parasite nous rendrait plus beau. Il s’agit du Toxoplasma gondii.

Toxoplasma gondii
Toxoplasma gondii | Credit: Getty Images

Mais, comment le parasite en question fait-il pour modifier la perception de notre apparence?

Le Toxoplasma gondii est un petit parasite capable de manipuler le comportement de son hôte. A ce que l’on sait de ce parasite, il pousse les rats qu’il infecte tout droit dans les griffes des chats qui sont leur prédateur naturel.

Une opération tout bénef pour le parasite car pour se reproduire il a besoin de contaminer un félin. 

Mais le Toxoplasma gondii n’infecterait pas seulement que les chats et les rongeurs, mais d’autres animaux et les êtres humains.

On estime que 50 % de l’humanité est contaminée par le Toxoplasma gondii dont la présence passe inaperçue dans la plupart des cas, et reste dans notre organisme jusqu’à la mort.

Pouvant développer chez les personnes infectées, mais un faible pourcentage, des désordres mentaux comme la schizophrénie avec idées suicidaires ou des troubles obsessionnels compulsifs.

Il aurait la capacité aussi de traverser le placenta et représenter un risque pour le bébé chez les femmes enceintes.

La question que l’on se pose maintenant est de savoir s’il était possible comme observé chez les rats, que le parasite puisse manipuler notre comportement, ou notre apparence physique?

La response nous vient donc d’une étude récente parue dans PeerJ qui conclut que les personnes infectées par Toxoplasma gondii sont perçues comme plus attirantes que les non-infectées, grâce à une modification subtile des traits du visage.

Pour parvenir à cette conclusion, une vingtaine de photos du visage de chaque participant, infecté ou non par le parasite ont été compilées par les scientifiques. 

 Estimant sur une échelle de 1 à 10 leur potentiel de séduction ainsi que leur état de santé subjectif , dont 1 pour repoussant ou en mauvaise santé et 10 pour très séduisant ou en bonne santé. 

Créant des images composites d’un profil-type de personne infectée et non infectée et soumises à l’appréciation des participants.

Le résultat est époustouflant. Les personnes infectées par le parasitehomme comme femme, sont perçues significativement plus attirantes et en meilleure santé que celles non contaminées.

Les scientifiques ont remarqué que les individus infectés présentaitent une plus faible asymétrie faciale que les autres.

Alors, comment un parasite peut-il modifier ainsi la perception de notre apparence?

Bien que n’étant pas encore sûrs de rien, les scientifiques estiment que Toxoplasma pourrait agir sur les niveaux de testostérone et modifier ainsi les traits physiques liés à cette hormone.

Une fois encore, le garant, c’est le parasite. Puisque la beauté et la bonne santé apparente de son hôte augmenteraient ses chances de se propager.

Morale, Tout ce qui brille n’est pas de l’or.

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