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À Bristol, la statue du marchand d’esclaves déboulonnée devrait finir au musée

La statue a été jetée à l’eau par des manifestants antiracistes. Le maire de la ville a indiqué vouloir la remettre au musée plutôt que de la réinstaller.

NURPHOTO VIA GETTY IMAGES | Nous ne pensons pas qu’elle doive être réinstallée, a reconnu l’association de protection du patrimoine Historic England.

Le spectaculaire déboulonnage de la statue à Bristol d’un marchand d’esclaves de la fin du 17e siècle a provoqué l’indignation du gouvernement britannique mais le maire de la ville a indiqué ce lundi 8 juin vouloir la remettre au musée plutôt que la réinstaller.

Cette statue en bronze d’Edward Colston avait été érigée en 1895 dans une rue qui porte son nom dans cette ville du sud-ouest de l’Angleterre au passé esclavagiste. Elle a été arrachée dimanche de son piédestal par des cordes tirées par un groupe de manifestants protestant contre le racisme et les violences policières à la suite de la mort de George Floyd aux États-Unis. Ils l’ont ensuite piétinée puis jetée dans le port fluvial, selon des images diffusées par les médias britanniques. 

La statue était un symbole d’injustice

En tant qu’élu, je ne peux évidemment pas tolérer les dégradations et je suis très préoccupé par les implications d’un rassemblement de masse sur la possibilité d’une deuxième vague de contaminations de nouveau coronavirus, a déclaré le maire travailliste de Bristol, ville au passé esclavagiste, Marvin Rees sur la BBC.

Mais je suis d’origine jamaïcaine et je ne peux pas dire que j’ai un véritable sentiment de perte pour la statue, a-t-il poursuivi, expliquant qu’il la voyait comme un affront personnel et voyant son déboulonnage comme un moment historique. 

S’exprimant sur la radio locale BBC Radio Bristol, il a jugé hautement probable que la statue finisse au musée. 

Les panneaux brandis pendant les manifestations antiracistes ont par ailleurs été rassemblés pour être exposés au musée M Shed de Bristol, ont indiqué les autorités locales sur Twitter.

Tout en condamnant un déboulonnage illégal, l’association de protection du patrimoine Historic England, a dit reconnaître que la statue était un symbole d’injustice: Nous ne pensons pas qu’elle doive être réinstallée.

Elle aurait dû être retirée depuis des années

Le maintien de cette statue du marchand d’esclaves et député, qui a financé de nombreuses institutions à Bristol, faisait débat depuis des années. 

Tout en condamnant la manière dont elle a été déboulonnée, le chef de l’opposition travailliste Keir Starmer a estimé qu’elle aurait dû être retirée depuis des années: C’est un homme responsable de l’envoi de 100.000 personnes d’Afrique vers les Caraïbes pour devenir esclaves, dont des femmes et des enfants, avec le nom de sa compagnie sur la poitrine.

On ne peut pas avoir une statue de marchand d’esclaves en Grande-Bretagne au 21e siècle, a-t-il estimé.

Une autre statue a été prise pour cible dimanche, devant le Parlement à Londres, celle de l’ancien Premier ministre conservateur Winston Churchill et héros de la Deuxième Guerre mondiale: l’inscription était un raciste a été apposée sous son nom sur le socle. 

Le Premier ministre Boris Johnson a condamné les débordements pendant les manifestations antiracistes du weekend commis selon lui par des voyous, qui trahissent la cause qu’ils prétendent servir, sans toutefois commenter le déboulonnage de la statue. 

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