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Afrique du Sud: l’ex-président Zuma absent à son procès, sa santé en question

Yoopya avec AFP

L’état de santé de l’ex-président sud-africain Jacob Zuma, 79 ans, absent mardi à la reprise de son procès pour corruption et qui a bénéficié d’une liberté conditionnelle pour raison médicale dans une affaire distincte, était au centre des débats.

AFP
L’ancien président sud-africain Jacob Zuma au tribunal de Pietermaritzburg, le 26 mai 2021

Depuis son hospitalisation en août, un mois après avoir commencé à purger une peine de prison ferme pour outrage, aucune information n’a filtré sur sa santé, sauf qu’il a subi plusieurs opérations chirurgicales.

« La présence au tribunal n’est pas facultative », a sèchement rappelé le représentant du ministère public à l’ouverture de l’audience au tribunal de Pietermaritzburg (Est), retransmise à la télévision. « Il n’y a aucune raison pour qu’il ne soit pas là aujourd’hui », a-t-il asséné, réclamant que le dossier médical de M. Zuma soit transmis au tribunal. 

Cette audience avait été reportée début septembre. Entretemps, une équipe médicale désignée par l’Etat, après examen de son dossier, a déclaré M. Zuma apte à comparaître. 

L’ex-président doit répondre de seize chefs d’accusation de fraude, corruption et racket, dans une histoire de pots-de-vin en 1999 impliquant le géant de l’armement français Thales, inculpé aussi de corruption et blanchiment d’argent.

Le procès, maintes fois reporté en raison d’inombrables recours de M. Zuma, s’était finalement ouvert en mai.

Rappelant aussi qu’un procès pénal ne peut se dérouler sans accusé, le juge Piet Koen a demandé aux conseils de Jacob Zuma de justifier l’absence de leur client: « Je souhaite désespérément poursuivre ce procès ». 

La défense s’est catégoriquement refusée à communiquer son dossier médical. 

M. Zuma a été condamné en juin à quinze mois de prison pour avoir obstinément refusé de se présenter devant une commission chargée d’enquêter sur la corruption d’Etat sous sa présidence (2009-2018).

Son incarcération en juillet avait déclenché une vague sans précédent de violences dans le pays. « Combattre ces charges menées contre moi fait partie de la lutte pour la justice, la dignité et le respect de l’Africain noir », a-t-il déclaré dans un communiqué la veille de l’audience, assurant que « ce n’est pas fini ».

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