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Science: bientôt une pilule contraceptive pour l’homme éfficace à 99%

Une équipe de scientifiques américains a annoncé ce mercredi 23 mars avoir développé une pilule contraceptive masculine sans effets secondaires.

Pilule pour homme
Pilule pour homme | Illustration/Unsplash/Towfiqu barbhuiya

Pour le moment, la pilule en phase d’essais est efficace à 99 % chez la souris et ne provoque pas d’effets secondaires observables. La phase d’essais sur l’homme est prévue d’ici à la fin de l’année.

La presentation des résultats se fera lors de la conférence de printemps de la Société américaine de chimie, par Md Abdullah Al Noman, un étudiant de master à l’Université du Minnesota. Une étape très importante pour la contraception masculine, qui demeure très marginale au sein des couples.

En plus du préservatif et la vasectomie, la pilule viendra élargir le champ des options offertes à l’homme en matière de contraception.

Le fonctionnement de la pilule féminine est basé sur des hormones qui perturbent le cycle menstruel. Les chercheurs ont essayé de développer un équivalent masculin en utilisant la même méthode et en agissant sur une hormone masculine, la testostérone.

Le problème est que ces tentatives provoquaient des effets secondaires indésirables tels que la prise de poids, des accès de dépression et une hausse du taux de cholestérol, qui accroît le risque de maladie cardiaque.

Il ne faut non plus occulter que la pilule pour les femmes provoque des effets indésirables comme le risque de caillot sanguin.

Pour parvenir à développer une pilule non-hormonale, une protéine a été ciblé, le récepteur alpha de l’acide rétinoïque (RAR-alpha) par Md Abdullah Al Noman, qui travaille dans le laboratoire de la professeure Gunda Georg.

Dans le corps humain, la vitamine A se transforme en de nombreux éléments dont l’acide rétinoïque, qui joue un rôle important dans la croissance des cellules, la formation des spermatozoïdes et le développement de l’embryon.

L’acide rétinoïque a besoin de ces récepteurs RAR-alpha pour agir: des expériences en laboratoire ont montré que les souris privées du gène qui code ce récepteur sont stériles.

Pour ses travaux, ce laboratoire a développé un composé qui bloque l’action des RAR-alpha. Les chercheurs ont eu recours à un modèle informatique afin d’identifier la meilleure structure moléculaire possible.

Leur composé chimique, nommé YCT529, a été conçu pour interagir uniquement avec RAR-alpha, et non avec deux autres récepteurs voisins, RAR-beta et RAR-gamma, afin de limiter les effets secondaires.

Administré oralement aux souris mâles pendant quatre semaines, YCT529 a drastiquement réduit la production de spermatozoïdes et a été efficace à 99% pour prévenir les grossesses, sans que ne soient observés d’effets secondaires. Et six semaines après l’arrêt de l’ingestion de YCT529, les souris pouvaient à nouveau procréer.

L’équipe est financée par les Instituts américains pour la santé (NIH) et l’organisation à but non lucratif Male Contraceptive Initiative, travaille avec l’entreprise YourChoice Therapeutics pour commencer des essais cliniques dans la deuxième moitié de 2022, a précisé la professeure Gunda Georg, estimant qu’une commercialisation pourrait intervenir d’ici cinq ans.

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