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Mort de Desmond Tutu, héros de la lutte anti-apartheid, à 90 ans

L’archevêque sud-africain est mort ce dimanche, a annoncé le président Cyril Ramaphosa.

Anglican Archbishop Emeritus Desmond Tutu | (AP Photo/Themba Hadebe, File)

L’archevêque anglican sud-africain Desmond Tutu, icône de la lutte contre l’apartheid et prix Nobel de la Paix en 1984, est décédé ce dimanche 26 décembre à l’âge de 90 ans, a annoncé le président Cyril Ramaphosa. 

Le président exprime au nom de tous les Sud-Africains, sa profonde tristesse suite au décès, ce dimanche de cette figure essentielle de l’histoire sud-africaine, dans un communiqué. 

Le décès de l’archevêque émérite Desmond Tutu est un nouveau chapitre de deuil dans l’adieu de notre nation à une génération de Sud-Africains exceptionnels qui nous ont légué une Afrique du Sud libérée, a ajouté le président.

Affaibli depuis plusieurs mois

Un homme d’une intelligence extraordinaire, intègre et invincible contre les forces de l’apartheid, il était aussi tendre et vulnérable dans sa compassion pour ceux qui avaient souffert de l’oppression, de l’injustice et de la violence sous l’apartheid, et pour les opprimés et pour les oppresseurs du monde entier, a ajouté Cyril Ramaphosa.

The Arch, comme il était surnommé par les Sud-Africains était affaibli depuis plusieurs mois. Il ne parlait plus en public mais saluait toujours les caméras présentes à chacun de ses déplacements, sourire ou regard malicieux, lors de son vaccin contre le Covid dans un hôpital ou lors de l’office au Cap pour célébrer ses 90 ans en octobre.

Ses obsèques auront lieu le samedi 1er janvier au Cap, dans la cathédrale Saint-Georges, son ancienne paroisse, a annoncé ce dimanche soir sa fondation. 

S’ils ont inspiré les foules, les engagements de Desmond Tutu ont aussi beaucoup irrité.

Son église anglicane par exemple, quand il défendait les droits des homosexuels (je ne pourrais pas vénérer un Dieu homophobe) ou, plus récemment, le droit de mourir dignement. La Chine aussi, chaque fois qu’il prenait partie pour le Dalaï Lama. Ou encore les gouvernements sud-africains successifs, dont il a dénoncé les turpitudes.

Son ami, Nelson Mandela

Même son ami Nelson Mandela n’a pas échappé à ses foudres. À son arrivée au pouvoir en 1994, Tutu a reproché à son Congrès national africain (ANC) une mentalité de profiteur.

Ses convictions étaient fermes, il les a toujours défendues avec une joyeuse exubérance. Volontiers blagueur, y compris à ses dépens, il n’hésitait pas à agrémenter ses harangues de quelques pas de danse et d’un rire proche du gloussement devenu sa marque de fabrique.

Desmond Tutu a acquis sa notoriété aux pires heures du régime raciste de l’apartheid. Alors prêtre, il organise des marches pacifiques contre la ségrégation et plaide pour des sanctions internationales contre le régime blanc de Pretoria.

Seule sa robe lui épargnera la prison. Son combat non-violent est couronné du prix Nobel de la paix en 1984.

L’espoir du peuple arc-en-ciel sud-africain

À l’avènement de la démocratie dix ans plus tard, celui qui a donné à l’Afrique du Sud le surnom de Nation arc-en-ciel préside la Commission vérité et réconciliation (TRC) qui, espère-t-il, doit permettre au pays de tourner la page de la haine raciale.

Je marche sur des nuages. C’est un sentiment incroyable, comme de tomber amoureux, confie-t-il. Nous, Sud-Africains, allons devenir le peuple arc-en-ciel du monde. Ses espoirs sont vite déçus. La majorité noire a acquis le droit de vote, mais reste largement pauvre.

Fidèle à ses engagements, le curé du Cap devient alors le pourfendeur des dérives du gouvernement de l’ANC, à commencer par les errements de l’ancien président Thabo Mbeki dans la lutte contre le sida.

En 2013, il promet même de ne plus jamais voter pour le parti qui a triomphé de l’apartheid. Je n’ai pas combattu pour chasser des gens qui se prenaient pour des dieux de pacotille et les remplacer par d’autres qui pensent en être aussi, déplore Tutu.

Chemin faisant, il gagne le coeur de nombreuses personnalités. Le président américain Barack Obama le voit comme un symbole de gentillesse et de paix, tandis que le dernier président sud-africain blanc Frederik de Klerk confessait un immense respect pour sa témérité.

Le Dalaï Lama en fait son frère aîné spirituel et a salué grand homme, qui a vécu une vie pleine de sens, entièrement dévoué au service de ses frères et sœurs. L’amitié et le lien spirituel entre nous étaient quelque chose que nous chérissions, a-t-il dit de son vieil ami en apprenant son décès.

L’annonce de sa mort a provoqué une pluie d’hommage du monde entier. Le premier ministre britannique Boris Johnson s’est dit profondément attristé d’apprendre le décès de l’archevêque Desmond Tutu. Il a été une figure essentielle de la lutte contre l’apartheid et de la lutte pour la création d’une nouvelle Afrique du Sud. Nous nous souviendrons de lui pour son leadership spirituel et sa bonne humeur irrépressible, a-t-il ajouté.

Le combat de Desmond Tutu pour la fin de l’apartheid et la réconciliation sud-africaine restera dans nos mémoires, a salué de son côté Emmanuel Macron. 

À l’inverse, l’ancien président zimbabwéen Robert Mugabe, dont il a étrillé la dérive dictatoriale, le taxait de méchant petit homme en robe.

Le rêve d’une Afrique du Sud multiraciale et égalitaire

Desmond Tutu est né le 7 octobre 1931 dans l’anonymat de Klerksdorp, petite cité minière au sud-ouest de Johannesburg.

Enfant, il souffre de poliomyélite. Marqué par cette expérience, il veut devenir médecin mais y renonce faute de moyens. Il sera enseignant, avant de démissionner pour protester contre l’éducation de moindre qualité réservée aux Noirs et d’entrer au séminaire.

Ordonné prêtre à 30 ans, il étudie et enseigne au Royaume-Uni et au Lesotho, puis s’établit à Johannesburg en 1975. Avant d’être nommé archevêque du Cap et chef de la communauté anglicane de son pays.

Il était marié depuis 1955 à Leah, dont il a eu quatre enfants.

Malgré un cancer de la prostate diagnostiqué en 1997 et plusieurs séjours à l’hôpital, cet homme d’une vitalité stupéfiante ne s’est retiré que très progressivement de la vie publique, partageant un compte Twitter avec sa fille Mpho, qui dirige sa Fondation. Jusqu’au bout, il s’est accroché à son rêve d’une Afrique du Sud multiraciale et égalitaire.

À la mort de Nelson Mandela en 2013, Desmond Tutu avait réveillé une cérémonie officielle bien ennuyeuse en faisant hurler un puissant oui à la foule après lui avoir lancé nous promettons à Dieu que nous allons suivre l’exemple de Nelson Mandela! 

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