Science: les couleurs qui attirent les moustiques

Une récente étude publiée dans la revue scientifique Nature, par des chercheurs de l’Université japonaise de Shingon, a identifié les couleurs de vêtements qui attirent les moustiques.

Moustique

Trois espèces de moustiques ont été utilisés par les chercheurs pour conduire leur étude.

Il s’agit du Aedes aegypti, agent transmetteur de la fièvre jaune, la dengue ou le chikungunya, du Anopheles stephensi, le principal vecteur du paludisme et Culex quinquefasciatus, propagateur de la fièvre du Nil.

Cinquante moustiques femelles ont été libérés par les chercheurs car les seules qui piquent.

Pour conduire leur experience, une soufflerie équipée de caméras a été nécessaire aux chercheurs pour pour suivre les trajectoires de vol des moustiques. Un tunnel a été conçu pour les inciter à se comporter normalement.

Sur le sol du tunnel se trouvaient deux points colorés : l’un représentait la couleur recherchée et l’autre le témoin (blanc). Certains des échantillons de couleur ont été choisis pour imiter différents tons de peau.

Au bout d’une heure, du dioxyde de carbone (CO2) a été libéré dans la soufflerie. Une fois cette étape passée, les moustiques ont jeté leur dévolu sur leurs couleurs favorites.

Pour les études sur l’attirance des moustiques en fonction des couleurs de peau, la conclusion a été que ces derniers n’étaient pas attirés par une couleur de peau en particulier.

En revanche, certaines couleurs de vêtements seraient particulièrement convoitées. 

– Le rouge est révélé comme une des couleurs qui attire le plus les moustiques. C’est notamment la couleur favorite de l’espèce Aedes aegypti (la fièvre jaune, la dengue ou le chikungunya)

– Le noir attire beaucoup les moustiques. C’est d’ailleurs, selon l’étude, la couleur préférée du Anopheles stephensi (paludisme)

– L’orange aussi attirant que le rouge

– Le bleu cyan les attire

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